La sonda ´Deep Impact´ fotografía al cometa contra el que se estrellará el 4 de Julio

La sonda "Deep Impact" ha fotografiado al cometa "Tempel 1" contra el cual se estrellará uno de sus componentes el 4 de julio de este año, anunció hoy el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

El cuerpo cósmico formado por trozos de hielo sucio y rocas fue detectado a una distancia de 64 millones de kilómetros y la imagen, a la que seguirán otras miles en las próximas diez semanas, ayudarán a trazar la trayectoria final de la sonda para su encuentro con el cometa el 4 de julio, Día de la Independencia en EEUU.

Las autoridades de la agencia espacial han señalado que el choque de la sonda con el cometa proporcionará a los estadounidenses el primer despliegue de fuegos artificiales cósmicos de la historia.

"Con las observaciones que hemos comenzado, Tempel 1 será cada vez más impresionante a medida que cerremos la brecha entre la nave y el cometa", dijo Michael A´Hearn, principal científico de la misión. "Lo que son ahora unos pocos pixeles se convertirán el 4 de julio en la mejor y más detallada imagen de un cometa que hayamos tenido jamás", añadió.

El componente de "Deep Impact", bautizado con el nombre de "Impactor", caerá sobre el cometa y abrirá un cráter del tamaño de una campo de fútbol. Los datos sobre los efectos de la colisión serán recogidos por "Deep Impact", que registrará los momentos finales de "Impactor", que descenderá hacia el cometa a una velocidad de 37.000 kilómetros por hora.

Según los científicos, el estudio de los cometas es especialmente importante por cuanto se considera que están formados por el material inicial de la creación del Universo.

LA MISIÓN

La sonda lanzada por la NASA no tiene el mismo fin que la homónima película protagonizada por Morgan Freeman. El objetivo de la misión es el lema que encabeza su página web: "la primera mirada al interior de un cometa".

El choque de The Impactor contra la superficie del cometa provocará un enorme cráter que dejará a la vista el núcleo del cometa y los materiales que hay debajo del hielo y el polvo que saltarán del cometa.

El estudio de estos materiales pretenden arrojar luz sobre el origen del Sistema Solar.

De: http://www.20minutos.es/noticia/20178/0/deep/impact/cometa/

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