Nuevas imágenes de Marte muestran cráteres con forma de reloj

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó, en su página web, unas imágenes que proporcionan detalles de estructuras en la zona llamada Promethei Terra.

En las fotografías, realizadas por la cámara alemana de alta resolución a bordo de la sonda Mars Express, se puede ver cráteres con la inusual forma de reloj.

Las imágenes indican la existencia de un glaciar que se desplazó hasta llenar un cráter de impacto de 9 kilómetros de ancho, añade la ESA.

"La superficie marciana en latitudes medias e, incluso, cerca del ecuador fue formada por glaciares hasta hace pocos millones de años", consideran los científicos de la ESA, que también contemplan la posibilidad de que exista "agua helada en la actualidad como fósiles remanentes de esos glaciares".

Los glaciares pudieron formarse hasta hace pocos millones de años, cuando hacía más calor y la atmósfera era más densa pero después se replegaron debido a la falta de suministro continuado de hielo.

Desde entonces una fina capa de polvo sobre su superficie protege a los glaciares de la sublimación. Si estas premisas son ciertas, indicarían un cambio del clima en Marte en los últimos millones de años, discutido por los investigadores desde hace tiempo.

El 2 de junio de 2003, la ESA lanzó la sonda Mars Express y desde el 28 de enero del pasado año se encuentra en la órbita de Marte para estudiar su cartografía, atmósfera y composición química y enviar imágenes de su superficie a la Tierra.

La sonda europea Mars Express ha fotografiado recientemente lo que parece ser un mar helado bajo la superficie del ecuador, formado por posibles bloques de hielo.

El principal investigador de la cámara fotográfica de alta resolución que lleva Mars Express, Gerhard Neukum, aseguró que "las fotografías muestran enormes bloques de hielo, que se han roto y se han desplazado".

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