El robot español P-Tinto viajará a Marte en busca de vida

"En 2035, el ser humano podrá visitar Marte, pero antes es necesario explorarlo bien con robots. Europa estará en ese planeta la próxima década con sus ingenios", explicó hoy Juan Pérez Mercader, uno de los principales cerebros españoles en Astrofísica.

Pérez Mercader, experto en Física Multiescalar aplicada a Astrofísica y Cosmología y responsable del Centro español de Astrobiología (CAB), es también el inspirador de la sala "El Ingenio" del pabellón de España en la Exposición Universal de Aichi, Japón, y hoy mostró a la prensa las características del "P-Tinto".

Este "cyborg", como prefiere llamarlo Mercader, es uno de los protagonistas principales de la presencia española en Aichi, capaz de desafiar a los expertos japoneses, más interesados de momento en los androides y robots destinados a mejorar la calidad de la vida diaria.

Según Pérez Mercader, el P-Tinto mismo, o buena parte de los componentes tecnológicos que actualmente incorpora este robot, podrían participar en la expedición europea prevista para el 2016, cuando se espera dar una respuesta concreta a la pregunta de si existe o no vida en Marte.

España trabaja codo a codo con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA norteamericana en los proyectos de exploración marciana, de los que el programa MARTE (Mars Astrobiology Research and Technology Experiment) es la actividad más destacada.

Lo más destacado del P-Tinto son sus sensores, con chips de ADN que permitirán precisar la presencia o ausencia de bacterias primitivas u otros organismos primarios en el suelo marciano.

"Estos biochips disponen de 200.000 sensores químicos por cada placa, lo que permite una precisión inaudita a la hora de detectar vida en las condiciones más adversas", indicó Mercader.

Los expertos han estudiado los microorganismos que viven sin oxígeno y gracias al mineral de hierro y azufre en esas condiciones del subsuelo de la faja pirítica de Huelva muy similares a las de Marte.

Según explicó Pérez Mercader, los dispositivos que lleva incorporados P-Tinto (que ya ha "visitado" el río del que toma su nombre) son excepcionales para la toma de muestras "in situ", ventaja a la que se añade su extraordinaria movilidad.

"No se trata de ruedas como en los modelos de exploradores Rover de Estados Unidos que actualmente funcionan en la superficie marciana, sino de patas articuladas que permiten una mejor estabilidad y maniobra sobre las rocas marcianas", añadió el científico.

Según Mercader, lo importante "es mandar a Marte un dispositivo capaz de moverse en terrenos muy agrestes", por lo que la tecnología española incorporada a P-Tinto tiene todas las bazas para viajar en esa expedición no tripulada europea al citado planeta.

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