Científicos europeos creen que podría haber vida en Marte

Los científicos de la Agencia Europea Espacial (ESA) creen que hubo y todavía podría haber vida en Marte y quieren enviar una nueva misión europea al planeta rojo para tomar muestras, dijeron en una conferencia celebrada el viernes.

´Marte es planeta el más parecido a la Tierra de nuestro Sistema Solar´, dijo Agustín Chicarro, científico del proyecto Mars Express de la Agencia Europea en la clausura de la conferencia que ha durado una semana y durante la cual científicos de todo el mundo debatieron sobre los descubrimientos realizados hasta el momento por la misión de la ESA en Marte.

Los científicos descubrieron un gran mar de hielo cerca del ecuador de Marte que se formó hace menos de cinco millones de años y creen que todavía continúa la actividad volcánica en el Polo Norte.

Los descubrimientos realizados en Marte, un año después de que una lanzadera europea comenzase a orbitar alrededor del planeta, también sirven llamar la atención sobre lo que podría suceder en la Tierra: Marte no tiene capa de ozono y su superficie es sacudida por tormentas solares y por la luz ultravioleta.

El vapor de agua destruyó la capa de ozono de Marte y un reciente aumento del vapor de agua en la atmósfera de la Tierra podría ser una amenaza potencial para la capa de ozono terrestre, lo que está probablemente relacionado con el calentamiento global, dijo el científico Jean-Loup Bertaux.

´Los indicios de la existencia de vida en Marte son más fuertes´, dijo Vittorio Formisano, cuyo equipo encontró metano y aldehído fórmico en Marte.

Formisano dijo que había demasiado metano producido en Marte que había razones par creer que tiene un origen orgánico. ´La vida es probablemente la única fuente que puede producir tanto metano´.

Everett Gibson, del centro espacial Johnson de la NASA, dijo que se había realizado una encuesta entre los 250 científicos presentes en la conferencia.

Ante la pregunta de si creían que había existido vida en Marte, el 75 por ciento respondieron afirmativamente. Y ante la pregunta de si creían que todavía había vida, el 25 por ciento respondió ´sí´.

Al preguntarle sobre el tipo de vida, Gibson dijo que ´bacteriana´.

AGUA HELADA

Jean-Pierre Bibring dirigió un equipo que buscaba indicios de agua. ´Encontramos agua, pero no en la forma que imaginábamos´.

No hay evidencias de océanos permanentes o de lagos durante los últimos 3.000 años y no hay grandes áreas con carbonatos, y el agua hoy en día está presente en Marte en forma de hielo.

Gerhard Neukum, miembro del equipo de High Resolution Stereo Camera, mostró varias imágenes del ´mar congelado´ cerca del ecuador.

Marte presenta un clima muy hostil – fuertes vientos solares que arrancan materiales del planeta y una temperatura que durante la noche alcanza los -130 ó -140 grados centígrados.

Pero David Southwood, director de ciencia de la ESA, dijo que Europa debería volver a Marte y necesita hallar financiación para una segunda misión que esclarezca estos misterios.

http://www.20minutos.es/noticia/7984/0/CIENCIA/EUROPA/MARTE/

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